9GAG 品牌故事:良心笑匠 創造新世代流行文化 | Reap

9GAG 品牌故事:良心笑匠 創造新世代流行文化

Martin

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如果要用一個字形容新世代,大抵只有「Meme」才能精準概括。Meme 是指「一夕之間透過網路散播而爆紅的人、事、物」,也就是網路上所謂的「迷因;梗圖」,通常都是能夠引起人們共鳴的幽默圖文。一張簡單易明的Meme圖更勝過千言萬語,並能作為全球通用的瘋傳語言,不嘮叨地成為影像年代的全新語言系統。此文化最大的推手之一,莫過於今次我們所介紹的品牌——9GAG。就讓我們看看,一個香港品牌,如何一舉成為全球文化的創造者。

博君一笑

9GAG 是一個容許用戶分享有趣事物的網路平台,平均每日活躍用戶超過 800 萬人,貼文超過 2 萬則。9GAG網站由香港大學學生陳展程(Ray)及其弟弟陳展俊,以及陳兆欣、馮澤輝、余子雷五位香港人創立。在2008年,五個香港男生靈機一觸,打算創作一個能夠分享有趣圖片的網站,讓用戶能「搞下GAG」,那便是9GAG名稱的來源——9GAG(九GAG)廣東話讀起來諧音是「搞Gag」。雖然五位創辦人都是香港人,但9GAG 美式的笑點及作風,常被誤認為美國本土公司,不過他們的總部其實位於香港。

他們認為自己需要龐大的個人發揮空間,想為自己工作負責更多,所以不甘心只做一個普通的打工仔,同時又對科技創業感興趣。但在做9GAG之前,他們曾經嘗試過其他創業概念,例如一個化妝品評測的平台。可是五個男生根本沒有人化妝,亦沒有人懂得化妝,讓他們打消了這個念頭,亦是他們一個很寶貴的學習機會。

科技搖籃 孕育發展潛力

在專心發展 9GAG 前,他們加入 500 Startups——位於矽谷和舊金山,全球最活躍、多元化的種子基金和創業加速器。500 Startups 育成中心的導師注意到,他們出於興趣而建立的 9GAG,看到其發展潛力,便提醒他們將重心轉移到 9GAG,而擱置其他計畫。而在此之前,團隊想都沒想過將這個網站當作正式產品推出。

在 500 Startups,他們學會努力且聰明地工作,睡眠時間永遠比工作效率更為重要。他們還學到,產品要成功就要不斷嘗試,而且在矽谷,許多年少的創業家有許多優秀的想法和技術。處在這樣的環境下,讓他們保持謙卑,並且永遠記得人外有人,要時常反思自己。這樣的工作態度,為他們日後的成功打下根基。直到 2012 年,由於 9GAG 已經累積不少人氣,回港後也有了一定發展,便再度前往矽谷與 Y Combinator 合作,在這裡,他們得到許多中期發展所需的人脈及資源。

必備 工作思維:P-H-D 

創辦人 Ray 在講座經常強調加入9GAG的團隊需要有 PHD 。當然他不是指博士學位,PHD 其實是熱情(Passion)、拚搏(Hustle)和勤勉(Diligence)的縮寫。

Ray 指出,熱情(Passion)並非指一些空泛的理想,而是要做好眼前的事。他認為很多年輕人只對自己喜歡的事有熱情,但這樣並不足夠。他認為年輕人應「喜歡自己現時在做的事」,做好目前的工作,自然會得到有心人賞識。

H 是指拚搏(Hustle),所謂拚搏並非指不眠不休工作,而是為自己的工作盡全力。在創業世界裡,無人知道何謂正確的工作方式,每人都在實驗,嘗試更新的方式做事,然後不斷犯錯且修正。加入新創公司工作,就不能跟著一套方程式做事,要懂得想辦法去達成目標。你有多想事情成功,會否找到更新的方法去解決問題,才是『Hustle』的基本概念。

餘下的 D 是指勤力(Diligence)。Ray 指出很多人都以為新創公司能如Google、Facebook 輕鬆自由,但真實情況絕對不是。最初 9GAG 未發展時,最高峰有 7 人齊齊窩在 Ray 在屯門的單位裡工作。很多人以為有一個好的想法就能變換收入,但不實際下功夫是沒有意義的。

良心笑匠 體貼照顧員工

聽起來在 9GAG 工作的要求很高,不過這裡努力一定有回報。9GAG 提供無限制的年假制度,只要能夠準時交差,員工甚麼時候想放假都會獲得批准。另一個制度是實行「3331」的利潤分配,公司利潤會按這比例分配:三成會留給股東,三成會用作公司的長遠發展計劃,三成會分給所有同事,希望把利潤分配更透明化。餘下的一成利潤則會撥入「9GAG Fund」,用來支援其他社會上的不同計劃。

創辦人之一的Ray在不缺愛的草根家庭長大,一直很重視家庭。經歷至親離世後,推己及人,也想到了同事和同事的家庭。於是自2019年起,9GAG便為每位同事購買了金額相等於60個月薪金的人壽保險,受益人由同事決定。同事若不幸離世,家人至少有5年時間不用為金錢煩惱。同時全面升級了公司的醫療保險,每人每年保額有美元150萬(約港元1170萬)。同事若不幸染病,門診住院手術癌症危疾全保,不會因醫療費用而延誤就醫。因公司資源有限,沒有甚麼特別的員工福利,只是將能力所及的全都投放在最重要的三件事:薪金、假期、保險。


彈性上班 與員工建立互信

9GAG以往的辦公室位於荃灣,他們悉心裝潢總部,包括購置足球機及遊戲機等設施,裝修費高達200萬港元,成為當時的城中佳話。眨眼間此類奢華的辦公環境,已非城中僅有,同事們亦不再只關注辦公環境,而是自由(Freedom)和選擇的權利(Right of Choice)。因此,公司容許同事只要辦妥工作,就能彈性上班及下班,與員工建立高度互信的關係。

專注看家本領

Meme(惡搞圖片)這幾年透過 9GAG 發揚光大,不過創辦人之一的Brian認為 9GAG 就像電台,推薦好聽的歌曲給大家,但早在電台發明前,歌曲就存在了。因此他們曾經嘗試成為製作原始 Meme ,不過很快就發現這不是屬於他們的市場,還要浪費許多資源維護,那還不如專心把 9GAG 做好。現時 9GAG 除了廣告並沒有其他收入來源,而這也是避免浪費資源,盡可能保持業務簡潔的體現,任何新增的產品計畫都是為了讓 9GAG 的服務更好。

未來緊貼宗旨 散播快樂

為了推廣Meme文化,9GAG 與 K11 Art Mall 合作,將一系列爆紅惡搞的本地及國際 meme 圖搬到線下,以另一種方式呈現出來,透過影像、氣味、實體等形式,讓觀眾從另一角度體驗 Meme 的力量。9GAG 的使命是Make the world happier (使世界更快樂),如果你今天不開心,那麼可以嘗試瀏覽9GAG,只需要五分鐘就足夠讓你開心。Ray希望在未來,9GAG能透過不同方式分享搞笑圖片,散播快樂。



總結

9GAG的誕生,讓世界多了一些歡樂,同時亦讓我們意識到,創業不只限制於有形產品,無形的產品服務也有巨大的發展潛力。只要我們的眼光足夠長遠,同時如Ray 所說般實際地考慮目標的可行性,再盡全力嘗試不同可能性,離成功就一定不遠。我們更應與團隊成員建立互相體諒的關係,投放一定的信任度,讓員工懂得如何以努力換取公司的福利,同時有所表現。