【創業之道】以心理學協助創業者擺脫拖延 | Reap

【創業之道】以心理學協助創業者擺脫拖延

Kelvin

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企業家一旦有了創業的打算,就會躊躇滿志,迅速地為其心目中的新業務張羅;從制定計劃書、進行市場分析、籌集資金,到向前輩或專為企業家而設的部落格求教營商之道,彷彿早就有了全盤打算。然而,大部分創業者始終會裹足不前,因為他們總是不由自主地有着拖延陋習。

最初,拖着創業者後腿的會是運動、消閒、與朋友見面,或是纏人的日常事務,久而久之,「明日復明日」之後,腦海湧出一句「或許我不是當企業家的材料」,正式為創業夢蓋棺定案。

沒有人能完全擺脫拖延,但每個人都總有方法讓創業或營商計劃不被拖延之心拉倒。夢想家與企業家的分別,在於創業者能否對「拖延」有着充分了解並有效管理。

「拖延」是什麼

「拖延」是實踐目標過程的其中一步,也是當前進受限時最容易作出的一步。這些限制通常都不是高牆磐石,而是心態上的纏擾或雜音。胖子計劃跑步瘦身,但通常會被飯局邀請一擊即破;商家打算尋找新客戶,但永遠擠不出打電話給潛在客戶的時間。然而,拖延並非失敗者的心態,相反,它只是對更精明選擇有所追求。很多成功人士也有拖延之心,關鍵在於他們對每個拖延或不拖延的選擇理解得更透徹。

2001年諾貝爾經濟學獎得主喬治‧阿克洛夫 (George Akerlof) 曾在其著作中為「拖延」定義,指拖延通常出現在當前價值與未來價值有明顯差距時。這份差距會使人將計劃 (或成本) 不斷押後,周而復始。例如,選擇將時間花在朋友飯局而放棄業務策劃,就是過分着眼於眼前的獲益 (愉悅) 而漠視了未來的價值 (商機) 。這種心態可算是心理學上的「近視」。

「心理近視」是人之常情,但創業者可以透過認清和順應心態背後的原因,並進行以下幾個步驟,讓計劃順利進行。

1. 分析拖延

拖延除了像心理近視般讓創業者的判斷出現盲點外,也是由於計劃本身或其下一步讓創業者感到憂慮或猶豫。根據心理學家威廉‧J‧諾斯 (William J. Knaus) 的研究顯示,拖延可以歸納出兩個具體原因:

  • 認為自己根本沒有能力完成計劃
  • 覺得世界太艱難、太苛刻

如果結合更多心理學家的觀點,原因尚有害怕失敗、完美主義、經常焦慮,以及擁有高度自我意識等。這些原因聽起來都像絕症一樣,但事實上,就算改變不了整體心態,創業者也大可透過了解每個步驟背後的因由,從而對意向及行動作出相應調整。

以行動簡化心態

以撥出促銷電話為例,這是新入職營業員必須經歷的一環,也是他們最畏懼的一環,因為他們討厭被拒絕,所以總是能拖便拖。然而,畏懼總是飄渺的,「力有不逮」通常只是逃避的借口,說穿了其實是對撥打促銷電話未有深入了解。

懂得撥電話嗎?對所促銷產品是否有透徹了解?「促銷電話」是否給了自己壞印象?是否完美主義讓自己產生不安全感?有了這些深入的問題,營業員就能逐個找出答案和對策;口齒不清可向上司討教或與同儕練習,缺乏資訊可參閱指引或參加培訓,厭惡促銷電話可請前輩分享成功例子,當然其失敗例子亦有助緩解自己的完美主義。

人通常較善於扭曲問題的定義多於解決它們,但只要清楚有些事情非做不可,唯一應該花心思的,就只有方法。

2. 制定目標

認清目標從來都是邁向成功的第一步。目標愈具體,就愈能知道自己是否正向目標進發。例如創業者的目標是今年上半年內要開設網上商店,那麼半年過去了而什麼也做不出來,他就該要承認這是一次失敗。目標從來不應是個可隨時更改的避難所。

訂立SMART目標

企業家史提夫‧麥萊德 (Steve McLeod) 為如何設定目標訂立了一套「SMART」系統,認為理想的目標應當具備S、M、A、R、T五個元素。

  • 具體的 (Specific) 
  • 量化的 (Measurable) 
  • 可實踐/可問責的 (Achievable / Accountable) 
  • 實際的 (Realistic) 
  • 有時限的 (Time-bound) 

例如,要為於2022年前成功開設網上商店這個計劃訂立SMART目標,具體的操作就是:

  • 具體的——要怎樣才算是「成功開設」
  • 量化的——要完成一個明確的行動
  • 可實踐/可問責的——具體地完成了幾個步驟,例如域名註冊、貨源安排等
  • 實際的——完成這個目標對終極目標 (例如建立網絡王國) 要有所幫助
  • 有時限的——要在哪天之前完成

3. 列出步驟

有了切實的目標,創業之路就有了方向,然而路途上每個步驟的實際內容,其實也絕對不容忽視。循序漸進,是減少拖延的一大法門。

與目標一樣,好的實踐步驟應該是具體的、可實踐的。如果計劃是要於2022 年 1 月 1 日之前成功開設網上商店,操作步驟就應包括:

  • 研究最好的電子商務平台
  • 在任何一個平台開設賬戶
  • 為業務設定主題
  • 確立要銷售的產品
  • 撰寫產品說明

步驟可操作與否其實很容易識別,因為創業者可檢視自己已否或能否完成,這是簡單的是非題。例如要在任何一個平台開設賬戶,要麼開了,要麼還沒開,當中並沒有模稜兩可的選項。

步驟需目標為本

除了可實踐性外,步驟與計劃的目標是否有足夠關聯也是很重要的考量,換言之,好的步驟應該是目標為本的。

逆向操作是企業家常用於釐定計劃步驟的方法,他們會預視自己要完成的計劃,再從成果開始回想,從而就能解構計劃中每個必要步驟。列出步驟後,再檢視一下每個步驟是否能緊扣SMART目標,那麼一個具建設性的步驟清單就做好了。

4. 計算成效

拖延,不一定是因為懶惰,很多時候反而是源於完美主義或自我批評傾向。研究發現,自我批評程度較高的人往往未能對目標的完成進展和合理期望作出有效的自我評估。

沒有人會故意批評自己,但也沒有人能隨時隨地讓自己釋懷。要對自己以至所負責的計劃好一點,適時評估成效是一個實在的方法。

成效有迹可尋

再以開設網上商店為例,一旦訂立了好的目標與步驟清單,成效其實是容易量度的。成效與終極目標不同,儘管一個創業者擁有「建立網絡王國」的宏願,但就算還沒有事成,他也需要懂得計算和欣賞過程中的成效。

註冊域名,做了;確立多於十種可銷售商品,經過一番協商後搞成了二十種,這就是一種成效。學懂欣賞成效,創業者會更有動力進行下一個步驟。當然,如果對於某個項目缺乏經驗,步驟與目標便應寬鬆一點,因為它們必須是可實踐的。

5. 集思廣益

很多企業的成功也不是靠一人之力就能促成,例如微軟、Facebook這種科技巨擘,也至少有兩個創始人。網絡奇才需要營商能手,自己懂得開發也要有人懂得理財。擁有業務伙伴的好處,除了互補不足外,也有互相鞭策的作用,而且,少了苦無計策的難關,拖延的念頭自然也會減少。

創業並不孤單

今時今日,就算本身是一人企業,也不難透過Facebook群組、Reddit、策劃小組或本地商業團體等物色到負責任的合作伙伴。好的伙伴可讓創業者對其業務有更透徹的掌握,從而制定出更有效的目標與實踐步驟,能做到運籌帷幄,未來的可見價值自然就會提升,拖延之心就容易一去不返。

結語

著名作家及勵志演說家傑克‧坎菲德 (Jack Canfield) 曾提出「先吃青蛙 (Eat the frog first) 」的理論,協助企業家及創業者如何面對抉擇時的兩難。所謂吃青蛙,就是意味着在兩個重要的任務之間,應該先從最大、最困難和最重要的任務開始。而在完成該任務之前,絕不應該分身做其他事情。這種一往無前的精神,對於創業者來說尤其重要,畢竟拖延某程度上也是一種「選擇困難症」,認清目標,從困惑中掙脫,自然就會減少拖延,而且也有助鍛鍊出企業家應有的紀律,成功自是指日可待。