【成功背後】太空旅遊第一人:Richard Branson 與維珍集團的成功史 | Reap

【成功背後】太空旅遊第一人:Richard Branson 與維珍集團的成功史

Martin

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小時候我們常喊著「征服宇宙」的口號,到現在卻只想事業有成。2021年 7月11日,英國億萬富豪Richard Branson晚搭乘旗下維珍集團的維珍銀河 (Virgin Galactic) 太空船升空,並在約40多分鐘後順利回程並降落。這趟旅行除了標誌著太空旅遊普及化踏出重要一步,更是Richard Branson事業的里程碑。今次Reap就為大家回顧一下 Richard Branson 與維珍集團的創業路。

成功的種子

維珍集團的總裁─ Richard Branson 是英國最大的企業家。他曾提及自己到年幼時患上了失讀症 (Dyslexia) ,到了8歲還無法識字,加上患有近視,使得他在求學的過程中十分挫折,是個被學校所放棄的孩子。但這障礙卻為他埋下了成功的種子:這令善於將事情簡單化,亦擅長「橫向思考、創意思考」。為了賺取外快,他說服校長讓他於校內經營一份刊物。在他17歲離開學校那年,校長送了他一句話:「未來若果不是進監牢,就是成為百萬富翁」。離開學校後的Richard Branson,便以此為旨,繼續經營他的雜誌事業,這也是維珍王國的起點。

為何取名「維珍Virgin」?

這並不是一個有趣迷人的故事,像是在某次飛行途中產生的靈感之類的。某天晚上Branson 與一群16 歲的女孩於酒吧聊天,當提及到要為唱片行取個名字,大家便你一言他一語地提出主意。後來,他們想到公司的員工全都是這個事業領域的新手,毫無經驗可言,有人便提議使用「Virgin」 (處女) 一詞。由於聽起來很新穎,而且在當時,這個詞仍有些傷風敗俗的味道,所以Branson 覺得這個名稱應該會引起注意,便決定使用它。

拆解市場壟斷缺口

1984年,第一架維珍航空 (Virgin Atlantic) 帶著 Richard Branson 的夢想飛向天際。但大家又有沒有想過,第一架維珍747飛機卻是布蘭森千辛萬苦地從波音公司租借回來的。在 Branson 策劃創立航空公司時,集團的高層都投以反對票,因為他們認為這舉動實在太冒險了。

為了成立維珍航空,挑戰英航的領導地位,Branson 當時實在下了不小「賭注」。由於本身資本不足,他先把會生金蛋的雞「維珍音像」出售,再把維珍航空的49%股分賣給了新加坡航空。擁有了基本財政基礎,維珍航空取得了發展的自由和能力。

當時客觀環境是英國航空正壟斷著市場,Branson 需要想辦法拆解借這局面。於是,維珍航空把傳統的經濟艙細分為三等級客位,分別是:經濟艙、特級經濟艙和豪華經濟艙(Upper Class Suite) ,顧客可以因應自己的預算買到最適合的機票,這策略很快就幫維珍航空在競爭激烈的市場找到受顧客歡迎的點子。

捲土重來

維珍集團於 2003 年推出第一張以「維珍」品牌為名的信用卡。當時澳洲的銀行產業被澳盛銀行 (ANZ Bank) 、澳洲聯邦銀行 (Commonwealth Bank of Australia) 、澳洲國民銀行 (National Australia Bank) , 以及西太平洋銀行 (Westpac Banking Corporation) 四家公司壟斷,它們合計的市場佔有率高達80%。雖有進軍澳洲市場的好理由,推出優秀的產品,在大眾行銷方面也很成功,但他們和發行維珍信用卡的夥伴銀行之間卻合作得很不愉快,最終導致他們退出市場。

Branson 在澳洲時,仍看到有人的錢包裡還保存著維珍信用卡,為他帶來下個捲土重來的動力。在退出澳洲信用卡市場近三年後,他們重返市場,再度推出廣泛種類的信用卡產品,並且開辦線上儲蓄賬戶「維珍存戶」 (Virgin Saver) 。這次,他們有一番新氣象:有適任人才、找到追求長期成功的合適合作夥伴花旗銀行 (Citibank) 。

雞蛋撞石牆

Branson 在他的自傳中承認自己也曾主掌過一些失敗的事業。大家或許聽過維珍可樂 (Virgin Cola) ,1990 年代維珍創立這家公司, 意圖挑戰全球最知名品牌可口可樂 (Coca-Cola) 和百事可樂 (Pepsi) ,維珍想用自身風格動搖市場,一開始確實非常成功,甚至驚動產業的兩大巨人想盡辦法撲滅他們,但最終維珍可樂並未成功。

不同於維珍與英國航空公司的對戰,在可樂之戰中,維珍欠缺遠比競爭者更好的產品。挑戰兩個如此強而有力又絕不志得意滿的巨人,讓維珍從中學到很多教訓。儘管如此,大家必須記得維珍為了公開向可口可樂宣戰,開著大坦克車進入紐約時代廣場,瞄準可口可樂的廣告招牌。

挫折後的反彈力

維珍集團旗下事業多年來成功的原因之一,是他們對員工犯錯很寬容,也從錯誤中學習。他們的團隊就像本身是業主般經營每個地區的事業。Branson 發現這創造了員工高的投入度、創新力與忠誠度。當問題出現時,團隊成員因為對事業有強烈的責任感,他們通常都會捲起袖子,設法解決問題。

Branson認為,捲土重來的秘訣在於別害怕失敗,並且要以失敗做為激勵和學習的工具。失敗令人難過,但應該把這種情緒轉化為積極行動。維珍持續成功的秘訣是當他們做錯或失足時,他們進行事後檢討,汲取教訓與洞察,確保下一回合做對。正如天下的媽媽常說的一句話:「犯錯不要緊,只要別再犯同樣的錯誤就行了」。

遭遇挫折後的反彈力,堪稱新創企業應具有的最重要特質,若創新是你事業的核心活動,過程中必然遭遇種種阻礙,你如何應付這些阻礙將左右你的事業成敗。

總結

維珍航空就是因為對市場的觸覺,把握著別人看不到的機遇,再加上 Branson 的膽色,在短短數年間已經成為世界上知名的航空公司。他的故事讓我們知道,即使於現時這個艱難的年份下,我們也需要面對失敗,再轉化為積極行動,才能於未來以最佳狀態實踐抱負,達成理想。

中小企雖然規模較小,卻擁有無限潛力,只要願意像維珍航空般花時間,尋找適合自己的市場定位,彌補大企業未能滿足市場之處,絕對能帶領我們前往成功。

不過,對於心存夢想的 Branson 來說,他永遠是不會停下來的,現在他又看準另一個市場—太空旅遊。Branson 認為太空旅遊將會是廿一世紀的新突破,維珍正在主力開拓這個市場。接下來,就讓我們拭目以待,Richard Branson的毅力能帶他與維珍到達太空的哪一方。