【成功背後】從賣書到太空:世界首富Jeff Bezos 與 Amazon 的瘋狂之旅 | Reap

【成功背後】從賣書到太空:世界首富Jeff Bezos 與 Amazon 的瘋狂之旅

Martin

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在2020年,Amazon 憑著疫情下各國的居家隔離措施所引起的網上購物潮,成功讓股價增長64%。這同時令創辦人 Jeff Bezos 的財富增長64%,財富值因此高達1,790億美元。也許每個人對Amazon 的實用性也有不同評價,但無可否認的是它確實締造了傳奇。Amazon與Jeff Bezos 這個傳奇品牌與玩味十足的鬼才創業家,一路上都有很多精彩絕倫的故事,今次Reap 就為大家搜羅了很多Amazon 與 Jeff Bezos 可能不為人熟知的有趣故事,相信能帶給大家不少啟發!讓我們趕緊進入今天的故事吧!

不甘現狀

在Jeff Bezos 三歲的時候,就已經把自己的脾氣與天賦表露無遺。當時的他就開始不滿於自己所睡的嬰兒床,也表示自己不想睡在嬰兒床上,但Jeff 的母親並沒有多加理會。於是行動力特強的他找到了螺絲刀,就動手拆了自己的嬰兒床。這個舉動雖然把Jeff 的家人嚇壞了,卻向我們展現了這個鬼才年紀輕輕已有的魄力,也為他未來的成功做好了鋪墊。

2300%

在普林斯頓大學畢業後,Jeff Bezos 先為一家貿易公司設計了整套網路系統,之後於一間避險基金公司擔任副總裁,並負責設計極為複雜的金融工程系統。1994年的某一天,Jeff 偶然發現了網際網路的使用人數每年增長速度為 2300%,突然靈感一現,燃起了在IT界創業的念頭。隨後Jeff 列出了20多種商品,然後用排除法逐項淘汰,最後選定了書本,因為書本特別適合於網上展示,而且美國作為出版大國,圖書有130萬種之多。同時,Jeff 注意到當時美國最大的連鎖書店、也是全球第一大書店的年度銷售額卻僅佔市場總比的12%。因此他認為必須專注這個市場,才能滿足消費者真正的需求。於是,他選擇來到了擁有最大書商物流的城市——西雅圖,成立了第一間公司——Cadabra (Amazon 的原型)。

摸索前進

Amazon 的創業資金來自於 Jeff Bezos 的親友,賭本超過十萬美元,但辦公地方卻位於Jeff 家中的車庫中。第一筆交易來自於Amazon 第一位技術人才——Shd Kaphan 的前同事。在接下來的幾年,Amazon 的員工每天都在探索網際網路這個新奇的領域,並在混亂中掙扎著摸索前進。

同時,他們需要和喜怒無常的 Jeff Bezos 一起工作。例如在 Jeff 的自傳中提到,Amazon並不倡導工作與生活平衡。Jeff 當時在公司有句名言是:「你可以投入更多時間,更努力或是用更聰明的方式做事,但在這裏,你不能只從其中擇二。」這樣的工作模式卻成為了日後Amazon 大亂的伏筆。

瘋狂擴張 危機伏現

Amazon 成立後的五年間,他們的顧客註冊賬戶從18萬激增至1700萬,銷售額從51萬1千美元增長到超過16億美元,更募集了高達 22 億美元的鉅資。這使Jeff Bezos 從打包圖書訂單的人搖身一變成為全球35歲以下最富有的人之一。

可是在同一時期,eBay 也迅速崛起。eBay 在1995年成立,兩年間已獲利 570 萬美元,到了 1999 年,獲利已高達 2.247 億美元!eBay 擁有完美的營運模式,他們從每一筆交易抽取佣金,沒有任何外加成本;賣家只需把商品放在eBay 上,誰出價最高就賣給誰,然後自行寄給買家。他們搶先實現了Jeff Bezos「無所不賣」 的夢想。

而此時,Amazon團隊內部亦出現了危機。施行高壓管理的 Jeff Bezos 讓員工難以負荷,
他們不斷向董事會抱怨 Jeff 剛愎自用,為所欲為。因此,董事會找來了 Joseph Galli 擔任營運長。但是,上任後的 Joseph 對自己作為營運長的個人福利斤斤計較,並沒有將心思放在工作上。同時,已在背後仍然掌握公司的方向盤,對於公司每個計劃,甚至是網站的小改變,他都有諸多意見。最終,董事會承認找來 Joseph Galli 掌舵是個錯誤,決定讓創辦人Jeff 重新回來掌舵。

放長線 釣大魚

Amazon 走過24年,Jeff Bezos 謹守一套價值觀── 看長線。1997年Amazon 上市之際,Jeff Bezos 在給股東的信中,語重心長地解釋 Amazon 不是短線投資公司,而是要長遠打造成市場的主導者。Jeff Bezos認為,如果Amazon 進行的事情需要3年,那必定有許多的競爭者,但如果他們願意投資七年的時間,競爭者的數量將微乎其微。Amazon 願意花5到7年的時間來播種,並等待著他們成長。

Amazon 打造的是平台,建構的是生態,提供的是服務,這些都是需要持續地投入巨大資源,固定成本極高,但邊際成本極低的業務。如果從短期來看,無論是季度、年度,還是 2 到 3 年的時間維度,前期投資如此巨大,且需要持續追加投入的平台與生態,其回報肯定不明朗,,恐怕回本都難。但只要把時間軸拉長,放進 7 到 10 年的時間維度,這樣的長期投資不僅帶來巨大回報,把企業帶入成長的軌道。

以客為先

2001 年 7 月,Amazon 將他們的貨品降價 30%。Jeff Bezos 在那個月的會議解釋:「零售商有兩種:一種是千方百計設法賣貴一點,另一種則是絞盡腦汁思考如何幫顧客省錢。Amazon是後者。」

為了幫助客戶從每次在Amazon的購物經驗中省錢,Amazon的團隊想到了降低運費。當時的Amazon的市場分析師曾發文分析,消費者痛恨運費。因此 Amazon於 2002 年 1 月推出「滿額送」,只要訂單金額超過 99 美元都可享用這項服務。不到幾個月,免運費門檻下降到 49 美元,之後又下降到 25 美元。可是,Amazon 發現人們開始把貨品放到購物車上,直到湊到滿額為止,間接減少了交易次數。為了消除這個瓶頸,Amazon 推出 Amazon Prime —— 顧客繳付年費就可以享受一整年免運費。這其實就是把運費以年費形式收取,市場反應卻非常良好,又引發了新一波的業績暴漲。

2002 年 1 月,亞馬遜宣布季度財報,破天荒嚐到獲利的滋味,儘管淨收益只有 500 萬美元。他們終於可以向全世界宣布,他們不是曇花一現的網路公司。

​放眼宇宙

讓我們回到Jeff Bezos 十八歲時的高中畢業致詞,他認真地在台上分享自己的太空夢,表示自己想於外太空興建太空酒店,以及給二三百萬人居住的殖民社區。時至今日,Jeff Bezos 已登上世界首富的王位,而他卻仍在實踐太空殖民這個兒時志願。他在今年7月較早前辭去Amazon首席執行官一職,並專注於其他項目,包括他創立的 藍色起源 Blue Origin。為了達成他的太空夢,他於 2021年7月20日已搭乘 Blue Origin 航天器進行太空邊緣之旅。

Jeff Bezos 奮鬥二十年,得到的榮耀與財富,都比不上達成夢想那一刻的喜悅。

總結

Jeff Bezos 除了擁有天賦的才能,亦懂得利用自己的膽識及耐心管理自己的企業。他更懂得放眼未來的回報,不被當下的成本與盈利所限制,造就了Amazon這個傳奇品牌。他的故事讓我們知道,如果我們希望自己的企業能夠走的長遠,就不能太執著此刻的盈利與成本。很多小老闆經營自己的企業時,會因為盈利不夠高或成本過與預期而失了方寸,或是產生了結業的念頭。然而,任何一間企業都不可能持續於高盈利低成本的狀態,與其執著數字,我們倒不如利用這些時間與客戶建立長遠關係。當日後我們踏上了平步發展的軌道,他們將會是我們路途上的隊友。