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【營商有道】Google踏上成功之路的4個小故事

Kelvin

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論互聯網的起源可追溯至上世紀中葉,然而,讓全球四十幾億網民真正活在網上的里程碑,首推搜尋引擎的興起。走過了由雅虎雄霸天下的千禧歲月後,Google很快就由互聯網新貴變成巨擘,取代雅虎成為搜尋引擎以至網站一哥。

互聯網與商界的「高材生」

時至今日,Google早已成為全球搜尋引擎的王者。超過86%的市場佔有率,讓「Google」幾乎成了「搜尋引擎」的代名詞。它主宰的不再只是搜尋引擎界別,而是整個互聯網;它提供的早已超出網站搜尋服務,幾乎所有與網上互動有關的活動都可以發現它的蹤跡;它俘虜的再不止於一般消費者與資訊接收者,廣告商、媒體工作者及資訊發佈者都得靠它來生存。要數全球流量最大網站及全球最有價值品牌的排名,Google必然名列前茅。

Google無疑已是一套生態系統。

不可不知的Google四件事

羅馬非一天建成。Google從當初一套訊息整合系統演變成今天的網絡王國,既有實至名歸之處,也有運氣使然之虞。唯一肯定的,是它的每一步都走來不易,少了以下任何一個故事,也成就不了當下的盛世。

1. Google最初只是一個校園習作

與Facebook一樣,Google本來只是品牌創辦人——兩個史丹福大學博士生Larry Page與Sergey Brin的一個課餘習作。1996年,二人對傳統搜尋引擎透過關鍵字在頁面出現次數進行結果排序的方法感到不滿意,遂着手研究出通過網站上的反向連結評估網站重要性及排名的PageRank引擎,讓Google於1998年成功面世。

兩個不諳HTML的學生

基於兩位創辦人也不諳HTML,所以早期的Google頁面其實非常簡陋,除了品牌商標之外,根本就是全文字顯示,可見當時二人其實沒有把Google當成事業看待,甚至於1999年曾一度為怕影響學習而嘗試出售Google,只是最終未能成事。

2. 「Google」一詞誕生全因手民之誤

反向連結的搜尋技術,讓兩位創辦人一度將引擎命名為「BackRub」。後來,由於引擎所能搜尋到的資訊量極其龐大,故二人打算賦予搜尋引擎一個極為磅礡的名字。代表10的100次方的「googol」本來是他們屬意的選擇,可惜,基於Larry Page的手民之誤,名稱被錯打成讀音相同的「Google」。域名就此於1997年獲註冊,而Google公司也於1998年在二人其中一名朋友的車庫中正式誕生。

借鏡Yahoo的感嘆號

值得留意的,是Google商標在早期的頁面中就像Yahoo一樣,在字末是帶有感嘆號的,其借鏡仿傚之意不言而喻,只是當時大概連Larry和Sergey也沒有想過,自己的Google如今可以搶去雅虎的王座。

3. 有麝自然香,Google註定躍登龍門

在Google的域名註冊後不足一年,Sun Microsysytems其中一名創辧人Andreas von Bechtolsheim就給了Larry和Sergey一張十萬美元的支票,用以開發引擎、成立公司及營運,但由於開發搜尋引擎花費了太多學習時間,二人遂於1999年初向Excite的行政總裁George Bell兜售Google,索價100萬美元,可惜最終即使減價至75萬美元亦遭拒絕。然而,無心插柳柳成蔭,同年6月,包括Kleiner Perkins和Sequoia Capital在內的投資者向Google注資2,500萬美元,讓Google正式平步青雲。

萬億美元網絡王國

2004年,Google首次公開招股,上市後公司市值迅速升至逾230億美元。時至今日,Google已是一個市值過萬億美元的網絡王國。George Bell有後悔嗎?他在近年一次訪問中表示沒有,後悔的可能會是雅虎吧,它在1998年及2002年先後拒絕了Google提出的100萬和30億美元的報價。

4. Google靠技術致勝,贏不了就靠併購

回看千禧之初,Google挑戰雅虎的王者地位絕對是一場硬仗。後來雙方在策略與戰術上的演進,讓這場仗變成了技術與內容之間的角力。在這個講究網絡互動與自主的年代,以內容主導的雅虎終究敵不過以搜尋技術主導的Google,網民似乎都不太熱衷於雅虎超大量的單向訊息,反而對於Google所提供的五花八門的搜尋服務更感興趣。

從網站到影片到作業系統

推出Gmail、Google Map及Chrome,以及收購YouTube、Android等企業,讓Google能全方位提供不同類型的搜尋服務,從搜尋網站出發,到搜尋地方、路線、影片,再到協助用戶搜尋的手機作業系統,Google透過大數據為用戶提供一站式的貼心服務,讓雅虎很難不被比下去。